Arte no Haiti e Surrealismo, uma relação pouco conhecida

Como parte de suas investigações em andamento sobre os criadores de arte alternativos do século 20, a Gallery of Everything apresenta uma imersiva exposição sobre a arte no Haiti. A exibição contém obras de arte que nunca foram exibidas no Reino Unido – ao lado de material original da coleção pessoal de André Breton, o fundador do Surrealismo. O projeto culminou na exibição temática na Frieze Masters 2018 com um levantamento de obras-primas raras da narrativa haitiana. É primeira vez que uma visão tão aprofundada do movimento é realizada em um contexto comercial em uma galeria privada, não acadêmica. O artista mais destacado é o excepcional Hector Hyppolite – cujas visualizações de espíritos Vodou foram defendidas por Breton, e que inspiraram a exibição – Le Surréalisme em 1947.
Esta relação começa em dezembro de 1945, quando escritor e pensador parisiense André Breton aterrissou no Haiti para a exposição do pintor cubano Wifredo Lam. Breton era um invasor bem-vindo. Escritores na região viam o surrealismo como inspiração. Para figuras literárias como Aimé Césaire e René Depestre, o antiimperialista de Breton. Essa postura foi fundamental para a conceituação da identidade cultural emergente. Desejosos de explorar o papel do mito na sociedade, o principal interesse de Breton era participar das cerimônias Vodoo na ilha. Quando o colega cultural surrealista e francês, Pierre Mabille, convidou-o a visitar o Centre d’Art D’Haïti, sua posição mudou drasticamente. Por lá ele encontrou um coletivo dinâmico de artistas autodidatas, com práticas espalhadas pelo país. O trabalho foi surpreendente, tratava-se de uma nova estética. Tudo era novidade. À sua frente, Hector Hyppolite, o pintor cujas telas mitológicas foram executadas com penas de galinha e orientação espiritual. Outros artistas que despertaram a atenção foram: Wilson Bigaud, o diarista da vida cotidiana; Castera Bazile, a retratista devocional instintiva; Préfète, Duffaut, o intérprete dos sonhos sagrados; e Philomé Obin, o historiador pictórico preciso.

 

 

 

 

Foi uma revolução visual e seu catalisador era O Centre d’Art d’Haïti, uma galeria/estúdio fundada pelo educador americano DeWitt Peters, com o poeta e escritor local Phillippe Thoby-Marcelin. Eles era engajados no feliz empreendimento de estimular a produção artística de um certo número de haitianos pintores, a maioria deles autodidata.  Eles incentivaram a vocação nesses artistas, mantendo um estúdio aberto, equipado com papel e lápis, no disposição de qualquer um que quisesse experimentar.
O encontro foi marcante para ambas as trajetórias. Para Breton foi evidência de uma forma do surrealismo negro. Ele adquiriu cinco obras da Hyppolite e fez uma turnê por toda a Europa.
O movimento causou uma onda de exposições de artistas não-acadêmicos em Paris, Amsterdã, Viena e Basiléia, em Nova York, Los Angeles e Washington DC.

 

Como o trabalho entrou em coleções privadas e públicas em museus em toda a América e Europa, alguns a viam como uma importante estética da diáspora africana. Outros como a chamada arte popular. Para poucos eram de fato um surrealismo negro.
No entanto, se o mito de um surrealismo negro é verdade, ele nasceu no Haiti muito antes do Breton, pois estava localizado no fundo do imaginário de Vodoo, naquele profundo e adaptável sistema de crenças que conseguiu quebrar as cadeias da escravidão para todo um povo. As visões superiores de Hipólite foram inspiradas pelos tesouros, os deuses de Vodu. O trabalho de Hyppolite acabou se tornando uma grande inspiração para a exposição Le surréalisme em 1947. La Reine Congo (1946) está em exibição permanente no Museu de Arte Moderna de Nova Iorque. Hoje seu trabalho se encontra nas principais coleções privadas e públicas no mundo inteiro e é considerado um dos mais importantes artistas negros do século XX.

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